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Investigación sobre la contaminación del aire en Asunción

      
Investigación sobre la contaminación del aire en Asunción. Fuente: Flickr. Autor: Latitud 48.
Investigación sobre la contaminación del aire en Asunción. Fuente: Flickr. Autor: Latitud 48.
 
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Estudiantes de la carrera de Ingeniería Ambiental de la Universidad Católica "Nuestra Señora de la Asunción" (UCA) realizaron una investigación que revela que la contaminación del aire en Asunción puede llegar a los valores límites establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La investigación que recibe como título “Evaluación del nivel de contaminación por óxidos de nitrógeno en el aire ambiente de la ciudad de Asunción” fue presentada por Claudia Florentín López con la supervisión de la Ing. Quím. Fabiola Adam.  Según Adam, la ciudad está muy afectada por la emisión de gases por causa del incremento del parque automotor, así como el intenso flujo de vehículos provenientes de otros municipios.

Para realizar el estudio se tomaron muestras en dos zonas donde tiene gran impacto el transporte público, dos sitios de fondo urbano/residencial, una zona comercial, una zona industrial y un sitio en fondo regional/urbano. En las mismas se aplicaron captadores difusivos y análisis químico cuantitativo por espectrofotometría.

Los resultados muestran que entre marzo y agosto de 2011 la contaminación se ubicó en los 30 microgramos por metro cúbico (µg/m3) en las zonas de alto tráfico vehicular de la capital, cifra que se encuentra muy cerca de los 40 µg/m3 establecidos como norma por la OMS.

Los investigadores consideran que es fundamental prestar atención a los niveles de contaminación por óxido de nitrógeno, el cual proviene  de los caños de los vehículos de motores diesel principalmente.

Según Adam, Asunción es la ciudad con mayor población y además diariamente recibe gran cantidad de estudiantes y trabajadores de otros municipios. También remarcó que se comercializa combustible de baja calidad, cuyos estándares son los más bajos del continente.
 
Datos oficiales muestran que la mayor cantidad de vehículos diesel que circulan por la ciudad son de 1990 y son más contaminantes que un automóvil del año 2000. Motivo por el cual Adam expresó: “Estos datos sustentan la necesidad de proseguir con diagnósticos más amplios y precisos sobre la calidad del aire en Asunción, con periodos de muestreo más extensos e incluyendo otros indicadores de aire”.

El Consejo Nacional de Ciencias y Tecnología junto con la docente, realizan una evaluación sobre la contaminación del aire, con el objetivo de desarrollar técnicas que puedan ser aplicadas enteramente en el país.

Daños en la salud

En conmemoración del Día interamericano de la calidad del aire, celebrado el 10 de agosto, Adam informó cuales son los principales contaminantes del aire en Asunción. Entre los principales elementos de polución que mencionó se encuentran el dióxido de nitrógeno, monóxido de carbono, dióxido de azufre, ozono, plomo y compuestos orgánicos volátiles. Agregó que todos ellos provienen de actividades humanas, especialmente de procesos de combustión: vehículos a motor, procesos industriales, quemas, entre otros.

Destacó las consecuencias que todo esto genera en la salud: “la exposición a la contaminación atmosférica causa impacto directo en la salud de niños, ancianos y personas con problemas respiratorios o cardiacos”.

Finalmente remarcó la necesidad de contar con una legislación que garantice la calidad del aire, ya que no existen normas establecidas y tampoco se realiza una vigilancia adecuada.

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